Mnoho z nás sa spolieha na rannú alebo popoludňajšiu dávku kofeínu, aby nám pomohli prežiť deň. Kofeín je tak široko dostupný, že podľa Amerického úradu pre kontrolu potravín a liečiv (FDA) asi 80 percent dospelých v USA užíva každý deň určitú formu kofeínu. Ale kofeín robí oveľa viac než len to, že vás nakopne. Je to stimulant centrálneho nervového systému, ktorý ovplyvňuje vaše telo mnohými spôsobmi.

Poznanie príznakov kofeínu a jeho dlhodobých účinkov na telo vás môže prinútiť, aby ste si tú štvrtú šálku kávy poriadne rozmysleli. Čítajte ďalej a dozviete sa viac o týchto účinkoch.

Kofeín sám o sebe neposkytuje žiadnu výživovú hodnotu. Je bez chuti, takže nevyhnutne nebudete vedieť, či je vo vašom jedle. Aj niektoré lieky môžu obsahovať kofeín bez vášho vedomia.

Táto zložka takmer vždy spôsobuje určité príznaky. Minimálne sa môžete cítiť plný energie, ale časom môže príliš veľa kofeínu spôsobiť abstinenčné príznaky. Podľa Mayo Clinic je bezpečné pre väčšinu zdravých dospelých ľudí konzumovať až 400 miligramov kofeínu denne. Majte na pamäti, že šálka kávy štandardnej veľkosti je 240 ml. Ak používate hrnček alebo sa chystáte na kávu v kaviarni, je pravdepodobné, že pijete 300ml alebo viac, takže je dôležité čítať etikety.

Keď budete denne konzumovať rovnaké množstvo kofeínu, vaše telo si na to vytvorí toleranciu. O vašej tolerancii na kofeín môžu rozhodovať aj ďalšie faktory, ako je váš vek, telesná hmotnosť a celkové zdravie. Ak chcete znížiť množstvo kofeínu, ktoré užívate, je najlepšie znižovať spotrebu pomaly.

Centrálny nervový systém

Kofeín pôsobí ako stimulant centrálneho nervového systému. Keď sa dostane do vášho mozgu, najvýraznejším účinkom je bdelosť. Budete sa cítiť viac prebudení a menej unavení, takže je to bežná súčasť liekov na liečbu alebo zvládanie ospalosti, bolesti hlavy a migrény.

Štúdie tiež zistili, že ľudia, ktorí pravidelne pijú kávu, majú nižšie riziko vzniku Alzheimerovej choroby a demencie a znižujú riziko samovrážd o 45 percent. Tieto výhody sú obmedzené na ľudí, ktorí pijú kávu s kofeínom, nie bezkofeinovú. Niektorí ľudia považujú kávu za zdraviu prospešný nápoj, ale rovnako ako väčšina jedál, aj nadmerná konzumácia vám môže spôsobiť vedľajšie účinky.

Napríklad príliš veľa kofeínu vám môže spôsobiť bolesti hlavy. To je primárne spojené s vysadením kofeínu. Cievy v mozgu si zvyknú na účinky kofeínu, takže ak náhle prestanete kofeín konzumovať, môže to spôsobiť bolesť hlavy.

Medzi ďalšie príznaky vysadenia kofeínu patria:

  • úzkosť
  • podráždenosť
  • ospalosť
  • u niektorých ľudí môže náhle vysadenie spôsobiť chvenie.

Aj keď je to extrémne zriedkavé, kofeínom je možné sa predávkovať. Medzi príznaky predávkovania patrí:

  • zmätok
  • halucinácie
  • zvracanie

Predávkovanie môže mať za následok smrť v dôsledku kŕčov. K predávkovaniu dochádza konzumáciou veľkého množstva kofeínu, najčastejšie v energetických nápojoch alebo tabletkách na chudnutie. Podľa Mayo Clinic sa za bezpečné považuje až 400 miligramov kofeínu. To sa rovná asi 4 šálkam kávy, aj keď množstvo kofeínu v nápojoch sa veľmi líši.

Tráviace a vylučovacie systémy

Kofeín zvyšuje množstvo kyseliny vo vašom žalúdku a môže spôsobiť pálenie záhy alebo žalúdočné ťažkosti. Kofeín sa vo vašom tele neukladá. Spracováva sa v pečeni a vychádza z vášho tela pomocou moču. Z tohto dôvodu môžete krátko po užití kofeínu mať potrebu ísť na wc.

Ak máte problémy so žalúdkom, ako je napríklad reflux kyseliny alebo vredy, opýtajte sa svojho lekára, či je pre vás v poriadku konzumovať kofeín.

Obehový a dýchací systém

Kofeín sa vstrebáva z vášho žalúdka. Za hodinu alebo dve po konzumácii dosiahne kofeín najvyššiu hladinu vo vašom krvnom obehu.

Kofeín môže na krátku dobu zvýšiť váš krvný tlak. Tento efekt sa pravdepodobne pripisuje buď zvýšeniu adrenalínu, alebo dočasnému blokovaniu hormónov, ktoré prirodzene rozširujú vaše tepny. U väčšiny ľudí nemá dlhodobý vplyv na krvný tlak, ale ak máte nepravidelný srdcový rytmus, kofeín môže spôsobiť, že vaše srdce bude pracovať ťažšie. Ak máte vysoký krvný tlak (hypertenzia) alebo problémy so srdcom, opýtajte sa svojho lekára, či je konzumácia kofeínu bezpečná.

Predávkovanie kofeínom môže spôsobiť rýchly alebo nepravidelný srdcový rytmus a dýchacie ťažkosti. V zriedkavých prípadoch môže predávkovanie kofeínom viesť k smrti v dôsledku kŕčov alebo nepravidelného srdcového rytmu.

Kostrové a svalové systémy

Kofeín vo veľkom množstve môže interferovať s absorpciou a metabolizmom vápnika. To môže prispieť k rednutiu kostí (osteoporóze). Ak konzumujete príliš veľa, kofeín môže spôsobiť tiež zášklby vašich svalov.

Vysadenie kofeínu môžete pocítiť bolesťou svalov.

Reprodukčný systém

Kofeín cestuje do krvi a prechádza do placenty. Pretože je to stimulant, môže spôsobiť zvýšenie srdcovej frekvencie a metabolizmu vášho dieťaťa. Príliš veľa kofeínu môže tiež spôsobiť spomalenie rastu plodu a zvýšiť riziko potratu. Malé množstvo kofeínu je vo väčšine prípadov počas tehotenstva bezpečné.

Podľa Mayo Clinic by ste mali obmedziť konzumáciu kofeínu medzi 200 a 300 miligramami denne, ak sa snažíte otehotnieť. Existujú určité dôkazy, že veľké množstvo kofeínu môže interferovať s produkciou a metabolizmom estrogénu potrebným na počatie.