Opaľujte sa, aby ste „vstrebali trochu vitamínu D“, je niečo, čo pravdepodobne počujete pravidelne počas teplejších mesiacov. Pravdou však je, že tento často nepochopený „vitamín“ nie je vitamín – je to prohormón. Prohormóny sú látky, ktoré telo premieňa na hormón. Na rozdiel od iných vitamínov v skutočnosti iba asi 10 percent vitamínu D, ktoré telo potrebuje, pochádza z potravy (1, 2, 3) (napríklad z mliečnych výrobkov a mastných rýb) a zvyšok si telo vytvára samo. Pochopenie tohto hormónu a jeho úlohy v tele vám pomôže pri prijímaní informovaných rozhodnutí o zdraví.

Vitamín D je hormón, ktorý produkujú obličky a ktorý reguluje koncentráciu vápnika v krvi a ovplyvňuje imunitný systém. Je tiež známy ako kalcitriol, ergokalciferol, kalcidiol a cholekalciferol. Z nich je kalcidiol forma, na ktorú sa lekári najčastejšie zameriavajú pri meraní hladín vitamínu D v krvi.

Telo vyrába vitamín D v chemickej reakcii, ktorá nastáva pri dopade slnečného žiarenia na pokožku. Táto reakcia produkuje cholekalciferol a pečeň ho prevádza na kalcidiol. Obličky potom premieňajú látku na kalcitriol, čo je aktívna forma hormónu v tele.

Vitamín D má svoje účinky naviazaním na bielkovinu (nazývanú receptor vitamínu D). Tento receptor je prítomný takmer v každej bunke a ovplyvňuje mnoho rôznych telesných procesov.

Existujú dve hlavné stravovacie formy (4):

  • Vitamín D3 (cholekalciferol). Nachádza sa v niektorých živočíšnych potravinách, ako sú mastné ryby a vaječné žĺtky.
  • Vitamín D2 (ergokalciferol). Nachádza sa v niektorých rastlinách, hubách a kvasinkách (5, 6).

Z týchto dvoch látok sa zdá, že D3 (cholekalciferol) je pri zvyšovaní hladiny vitamínu D v krvi takmer dvakrát taký efektívny ako D2 (ergokalciferol).

Čo robí vitamín D?

Vitamín D pomáha telu vstrebávať vápnik, takže jeho hladina je v ideálnom bode. To pomáha umožniť mineralizáciu kostí, ktorá je potrebná pre silné a zdravé kosti. Napriek tomu je to iba jedna funkcia hormónu.

Nedostatok vitamínu D súvisí s rôznymi zdravotnými problémami, ktoré poukazujú na širokú škálu funkcií vitamínu D, aj keď stále prebiehajú výskumy, prečo tento hormón ovplyvňuje iné systémy tela. Napríklad príliš málo vitamínu D robí jednotlivca náchylnejším na infekcie a choroby, kardiovaskulárne choroby a duševné choroby – vrátane porúch nálady, ako je depresia. Štúdie tiež ukazujú, že ľudia, ktorí majú nízku hladinu vitamínu D, majú väčšiu pravdepodobnosť obezity. Vedci zistili, že vitamín D pomáha regulovať produkciu adrenalínu, noradrenalínu a dopamínu v mozgu; a tiež pomáha chrániť pred vyčerpaním serotonínu. Z tohto dôvodu nízke hladiny vitamínu D významne zvyšujú riziko depresie u jednotlivca. Lepšie pochopenie funkcie vitamínu D je potrebné na úplné pochopenie toho, ako je možné, že súvisí s toľkými zdravotnými problémami.

Problémy spojené s vitamínom D.

Zvýšené zameranie na ochranu pokožky pred poškodením slnkom a zmena životného štýlu z exteriériu do interiéru v posledných generáciách viedli k vážnym problémom s nedostatkom vitamínu D v mnohých rozvinutých častiach sveta. Príliš málo vitamínu D znamená, že kosti nebudú môcť silno rásť, čo vedie k problémom, ako je rachitída u detí alebo osteoporóza u dospelých. Kvôli oslabeniu kostí sú jedinci s nízkou hladinou vitamínu D ohrozený pri pádoch či nárazoch. Nízka hladina vitamínu D môže tiež spôsobiť zle fungujúci imunitný systém, kardiovaskulárne choroby, depresie, rozvoj cukrovky a sklerózu multiplex. Súvisí tiež s určitými typmi rakoviny.

Aj keď ľudia zriedka bojujú s nebezpečne vysokou hladinou vitamínu D. Ak má vaše telo príliš veľa vitamínu D, môže to tiež spôsobiť zvýšenie hladín vápnika v krvi, čo spôsobí hyperkalcémiu. Tento stav môže vyvolať zmätenosť, depresiu, bolesti hlavy, zápchu, nevoľnosť a pocity smädu.