Bez svalov by ľudia nemohli žiť. Primárnou úlohou svalu je pohybovať kosťami kostry, no svaly tak isto umožňujú srdcový rytmus a vytvárajú stenu dôležitým dutým orgánom.

V ľudskom tele máme tri typy svalového tkaniva:

  • Priečne pruhované kostrové svalstvo: Tento typ svalu vytvára v tele pohyb. V tele máme viac ako 600 kostrových svalov a tvoria asi 40 % telesnej hmotnosti človeka. Keď nervový systém signalizuje kontrakciu svalu, skupiny svalov spolupracujú na pohybe kostry. Tieto nervové signály a pohyby sú vôlov neovládateľné, vyžadujú však vedomé úsilie. Ľudia sa však pri pohybe nemusia sústrediť na jednotlivé svaly.
  • Srdcový sval: Srdcový sval tvorí steny srdca a vytvára stály rytmický pulz, ktorý pumpuje krv cez telo do a z mozgu. Tento typ svalu tiež vytvára elektrické impulzy, ktoré vytvárajú kontrakcie srdca, hormóny a stimuly z nervového systému môžu tiež pôsobiť na tieto impulzy, napríklad keď sa bojíte vaša srdcová frekvencia sa zvýši.
  • Hladké svalstvo: Hladký sval tvorí steny dutých orgánov, dýchacích ciest a ciev. Jeho vlnovité pohyby poháňajú veci cez telesný systém, napríklad jedlo cez žalúdok alebo moč cez močový mechúr. Rovnako ako srdcový sval, aj hladký sval nie je ovládaný vôlov a sťahuje sa aj v reakcii na podnety a nervové impulzy.

K pohybu svalov dochádza, keď neurologické signály vytvárajú elektrické zmeny vo svalových bunkách. Počas tohto procesu sa vápnik uvoľňuje do buniek a spôsobuje krátke svalové zášklby. Problémy so spojením medzi bunkami – nazývané synapsia – môžu viesť k neuromuskulárnym ochoreniam.

Bolesť svalov je častým problémom, ktorý môže signalizovať množstvo problémov. Niektoré svalové poruchy a stavy ovplyvňujúce svaly zahŕňajú:

  • Bolesť svalov
  • Podvrtnutie a natiahnutie
  • Podliatiny
  • Kŕče
  • Myopatia
  • Svalová dystrofia
  • Parkinsonova choroba
  • Fibromyalgia
  • Skleróza multiplex

Správna výživa a pohyb sú dôležité pre udržanie zdravia všetkých svalov, či už ide o srdcové, hladké alebo kostrové svalstvo.

Priečne pruhované svalstvo

Priečne pruhované svalstvo čiže kostrové svalstvo tvorí aktívnu zložku oporno-pohybového systému, to znamená, že nám zabezpečuje pohyb. Sval vyvinie silu, ktorá ťahom za kosť mení ich postavenie v kĺbe. Priečne pruhované svalstvo je riadené motorickým nervovým systémom a môžeme ho ovládať vôlou, môžeme si povedať alebo zmyslieť aký sval chceme kontrahovať (napnúť).

Funkcie kostrového svalstva

Kostrové svalstvo nám pomáha udržať vzpriamenú polohu svalstva, pomáha nám udržať rovnováhu a v podstate vykonávať všetky pohyby.

Základná vlastnosť svalov, teda prečo tie pohyby dokáže vykonávať je, že svaly majú schopnosť zmrštenia, dokážu sa kontrahovať.

Štruktúra priečne pruhovaného svalu

Vlákna priečne pruhovaného svalu sú približne 10 – 100 µm široké a až 20 cm dlhé (u človeka má najdlhšie svalové vlákna m. sartorius – až 15 cm). Vlákna, obklopené jemnou sieťou kolagénových vlákien a kapilár (endomysium), sa spájajú do snopcov obalených väzivom (perimysium). Viac takýchto snopcov vytvára sval, ktorý je na povrchu obalený takisto väzivovou pošvou (epimysium). Epimýzium postupne prechádza do šľachy, alebo inej štruktúry podľa typu svalu.

Priečne pruhovaná svalovina je inervovaná mozgo-miechovými nervami – je teda ovládaná vôľou. V prípade zániku tejto inervácie stráca svoju funkciu a atrofuje. Inervácia je nutná i počas vývoja, ak chýba, svalové vlákna sa nevytvoria. Takmer všetky svalové vlákna (98 %) sú inervované spôsobom jedno vlákno – jedno nervové zakončenie, ktoré je uložené v jeho strede.